탄수화물은 모두 나쁘다?
글쓴이 : 이호수   날짜 : 14-11-20 23:56  
조회 : 959

탄수화물은 모두 나쁘다?…
'독(단순당)'은 버리고 '약(복합당)'은 취하라

탄수화물의 두 얼굴

신체 필수 에너지원… 무조건 끊으면 부작용 생겨
정제된 곡류·설탕 피하고 자연 식품으로 섭취를


탄수화물이 ‘건강의 적(敵)’이라고 생각해 탄수화물 식품을 기피하는 사람이 늘고 있다. 탄수화물 식품 섭취를 배제하는 다이어트법이 주목받고 있고, 탄수화물의 유해성을 강조하는 책들도 잘 팔리고 있다. 하지만 탄수화물을 무조건 배척하는 것은 문제다. 탄수화물은 하루 먹는 영양소의 55~70%를 차지할 정도로 우리 몸에 중요한 영앙소이다. 몸과 장기가 움직일 때 쓰이는 에너지를 공급한다. 특히 뇌와 적혈구는 탄수화물만 에너지원으로 쓴다. 건강을 해치는 탄수화물과 건강한 삶에 꼭 필요한 탄수화물을 구분하는 지혜가 필요하다.

주부 박모(58)씨는 5년 전부터 당뇨병·고혈압·이상지질혈증을 앓고 있다. 그녀는 TV 프로그램에서 "탄수화물은 당뇨병·비만 등 각종 생활습관병의 원인이고, 탄수화물 섭취를 제한해야 이들 질병을 예방·치료할 수 있다"는 전문가의 주장을 들은 뒤 3개월 전부터 탄수화물 섭취를 확 줄이는 '당질 제한 다이어트'를 했다. 밥은 하루 한 끼만 먹고 평소 즐기던 빵·떡은 끊었다. 다이어트를 시작하고 이틀 동안은 몸이 가벼워지는 느낌이 들었다. 그러나 사흘이 지나자 극심한 피로와 함께 온 몸에 힘이 빠지고 우울하기까지했다. 박씨는 결국 5일 만에 다이어트를 중단했다. 요요현상으로 몸무게는 오히려 2㎏이나 늘었다.

박씨처럼 무조건 탄수화물을 끊으면 부작용만 생길 수 있다. 건강 유지에 필수적인 '좋은 탄수화물'과 건강을 해치는 '나쁜 탄수화물'을 구분하지 않고 탄수화물은 무조건 나쁜 것으로 단정해서는 안 된다. 정제된 곡류·가공식품·밀가루 등에 든 나쁜 탄수화물은 먹지 않아야 당뇨병·비만의 치료와 예방에 도움이 된다. 하지만 통곡물 등에 든 좋은 탄수화물을 적절히 챙겨 먹어야 한다.


	나쁜 탄수화물, 좋은 탄수화물, 탄수화물의 소화과정
 이미지를 클릭하시면 그래픽 뉴스로 크게 볼 수 있습니다. / 조선닷컴
그래픽=이철원 기자
탄수화물이 '나쁜 영양소'로 여겨지는 이유는 현대인의 잘못된 식습관 탓이다. 많은 사람들이 밥 대신 라면·국수·빵 같은 혈당을 급격히 올리는 단순당 식품으로 배를 채우는 경우가 많다. 외식이 많은 탓에 밥도 백미로 먹는 경우가 많다. 활성산소와 만성염증을 유발하는 설탕, 액상과당 범벅인 과자·아이스크림 같은 가공식품을 간식으로 즐겨 먹는다. 이로 인해 당뇨병·비만·이상지질혈증 등의 생활습관병은 늘고 있다. 1970년대까지만 해도 지금보다 밥을 훨씬 많이 먹고 탄수화물 섭취 비율(1969년 80.3%, 2012년 64.9%)도 높았지만, 생활습관병은 찾아보기 힘들었다. 서울백병원 가정의학과 박현아 교수는 "당시에는 건강에 유익한 보리·현미 같은 통곡물을 많이 먹었기 때문"이라고 말했다.

탄수화물은 무조건 기피해서는 안 된다. 총 열량의 55~70%는 탄수화물로 섭취해야 한다. 대신 질 좋은 탄수화물을 먹어야 한다. 이화여대 식품영양학과 고광석 교수는 "통곡물을 많이 섞은 밥, 채소, 과일 등 자연 식품을 적당량 골고루 먹는 것이 가장 좋은 방법"이라고 말했다.

50세 이상에서는 탄수화물 섭취량에 특히 주의해야 한다. 한국영양학회에 따르면 10~40대까지는 탄수화물 섭취 비율이 높지 않지만 50세가 넘으면 탄수화물 섭취가 급격하게 증가한다. 

☞좋은 탄수화물·나쁜 탄수화물

좋은 탄수화물은 당(糖)분자가 3개 이상 결합돼 있는 복합당을 말한다. 현미·통보리 등 곡류의 겉 부분에 많고, 양배추·브로콜리·연근 같은 채소에 주로 들어 있다. 나쁜 탄수화물은 당분자가 3개 미만 결합돼 있는 단순당이다. 백미·밀가루와 같은 정제된 곡류, 설탕, 과일의 과당(果糖)이 대부분 단순당이다. 초콜릿·과자·탄산음료 같은 가공식품에도 많이 들었다. 감자·고구마는 복합당이지만, 단순당으로 빨리 분해되므로 적게 먹어야 한다.

/ 이금숙 헬스조선 기자 

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